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SOLOVAIR – handgefertigte Schuhe aus England seit mehr als 130 Jahren

In Zeiten der günstigen Massenproduktionen sind Hersteller wie SOLOVAIR Rarität. Seit mehr als 130 Jahren setzt der Hersteller auf handgefertigte Produkte. Allerdings zunächst nicht als eigenes Label, sondern um zu überleben. In der 1881 noch kleinen, aber für Handelbeziehungen zentral gelegenen Grafschaft Northamptonshire, stellte man schon immer Schuhe her. Viele der dort lebenden Familien nähten und schusterten einzelne Paare, die sie Händlern auf der Durchreise für kleines Geld zum Überleben verkauften.

Die fehlende regelmäßige Auftragslage und das damit verbunden unregelmäßige Einkommen zwang die Dorfbewohner zum Umdenken. So beschlossen fünf der im Dorf Wollaston lebenden Männer, sich zur Genossenschaft Northamptonshire Productive Society (NPS) zusammenzuschließen. Sie gründeten ein Unternehmen, welches den Arbeitern selbst gehört und auch von ihnen geführt wird. Das Glück war auf ihrer Seite, denn schon nach kurzer Zeit erhielten sie einen Großauftrag der Regierung Armeestiefel herzustellen.

Im Zuge der Industrialisierung stieg die Nachfrage nach hochwertigen, robusten Armeestiefeln im In- und Ausland, wodurch NPS bis 1900 Jahre zu einem Unternehmen mit mehr als 80 Mitarbeitern heranwuchs. Aufgrund der schnellen Expansion bezog die NPS 1899 ein neues Fabrikgebäude, wo sich noch heute die Produktionsstätte befindet.

Ein Boot und seine Geschichte – Dr. Martens

Die NPS verstand und versteht ihr Schuhandwerk. Alle Schuhe, die ihr Werk verlassen werden mit innovativen Produktionsmethoden hergestellt. Sie werden genietet, genäht, verklebt, vulkanisiert und rahmengenäht sowie mit der damals noch revolutionären Luftpolstersohle ausgestattet. Die Luftpolstersohle war die Erfindung eines Arztes, von welchem die Northamptonshire Productive Society eine exklusive Vertriebslizenz erwarb. Den Name des Arztes kennen Sie. Es war Dr. Martens. NPS stellte 35 Jahre lang Solovair-Stiefel und -Schuhe (Sole-of-Air) unter dieser Linzens her.

Doch Anfangs stand SOLOVAIR noch vor der Frage, wie sie  innovative Luftpolstersohle mit dem Leder ihrer Schuhe verbinden konnten. So schloss sich die NPS mit anderen Werken der Gegend zusammen. Gemeinsam entwickelten die Schuhfabriken nun einen 8-Loch-Schnürstiefel, bei dem sie die SOLOVAIR Luftpolstersohle Sohle mit dem Leder mittels einer Vulkanisierung verarbeiteten. Von nun an gab es die berühmten Boots mit dem heute berühmten Namen „Dr. Martens by Solovair“. Zu Beginn trugen überwiegend Briefträger und Fabrikarbeiter den Boot, bis die kulturelle Szene ihn in den 60er für sich entdeckte. Das Patent lief in der 80er Jahren aus, doch den Markennamen lies SOLOVAIR rechtlich schützen.

Neue Zeiten und neue Wege für SOLOVAIR

Mit dem Auslaufen der Linzens sanken die Verkaufszahlen, denn auch die Auftragslage für andere Schuhe aus der Fabrik in Northamptonshire ging stark zurück. Dies hing mit der allgemeinen wirtschaftlichen Situation zusammen, denn durch den Einzug der Massenfabriken sanken die Verkaufszahlen im verarbeitenden Gewerbe. Die Fabrik sollte schließen und abgerissen werden. Doch der ebenfalls im Dorf lebende und seit 45 Jahren in der Schuhindustrie tätige Ivor Tilley erkannte das nachhaltige Potenzial handgefertigter Schuhe, wollte zudem Arbeitsplätze erhalten und übernahm das Werk in Übereinstimmung mit den Genossenschaftsmitgliedern. Bis heute stellt SOLOVAIR größtenteils Schuhe handgefertigt und nach jahrhundertelang bewährter, traditioneller Handwerkskunst her.

Vom Arbeiterschuh zum Designer-Boot

Auch wenn die Boots von SOLOFAIR für einige Jahre von der Bildfläche verschwanden, sind sie heute beliebter denn je. Die Schür-Boots gibt es in allen Farben und Mustern und dank der nach wie vor verwendeten Luftpolstersohle sehen sie nicht nur stylisch aus, sondern sind eine Wohltat für Ihre Füße. Das SOLOVAIR nur hochwertige Materialen verwendet, spüren Sie besonders nach längerem Tragen. Außerdem geht SOLOVAIR mit der Zeit und hat sein Sortiment um vegane Boots erweitert. Sie finden die hochwertigen SOLOVAIR Boots bei uns im Shop – in ausgewählten Modellen, Farben und vielen Größen.